Студија коју је спровела међународна група научника показала је да палицама они су носиоци готово свих жанрова породице парамиковирусодговорни за заразне болести које погађају људе као што су оспице, упала плућа, заушњаци, грипа или енцефалитис.

Ови сисари су, према истраживачима, главни преносиоци ових патологија и порекло инфекције која их изазива, и они би могли бити резервоар неких парамиксовируса који су због својих генетских карактеристика сматрани особитим људима.

Шишмиши су били носиоци ових вируса хиљадама година, а инфективни агенти су могли да еволуирају у својим гостима током читавог тог времена.

Да би спровели истраживање које је идентификовало 60 нових врста вируса који утичу и на људе и на животиње, научници су анализирали 10.000 узорака животиња - крви и органа - у којима су уочили присуство велике генетске разноликости. парамиксовируси у свим познатим врстама слепих мишева у свету, разлог зашто закључују да су ти чипере носиоци вируса хиљадама година, и да су инфективни агенси били у стању да еволуирају у слепим мишевима све ово време.

Присуство ових вируса у слепим мишевима може представљати препреку за елиминисање болести као што су оспице или заушке, које су у развијеним земљама практично искоријењене, али које се могу поново појавити ако резервоари остану у животињском царству, као у овом случају.

Током истраге, такође је откривено да су два веома опасна вируса - Хендра и Нипах - проузроковали недавне епидемије смртоносног енцефалитиса у Азији и Аустралији, два подручја планете на којима се није очекивало проналажење вируса овог типа.